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物忘れ・認知症

物忘れとは

年をとるごとに増えるのが物忘れで、症状としては、体験したことの一部を忘れる、本人は物忘れをしているという自覚があるといったことが挙げられます。この場合は自然な老化現象でもあるので心配の必要はありませんが、非常によく似た病気の認知症は注意する必要があります。ただ万一認知症と診断されたとしても、軽度な状態で早期発見できれば、薬物療法などで症状の進行をゆっくりさせることができます。そのため、物忘れか認知症か区別がつかないと言う場合は、速やかに医療機関で鑑別するようにしてください。

このような症状がみられたら、ご相談ください(例)

  • 物の名前が思い出せなくなった
  • しまい忘れや置き忘れが多くなった
  • 何をする意欲も無くなってきた
  • 物事を判断したり理解したりする力が衰えてきた
  • 財布やクレジットカードなど、大切な物をよく失くすようになった
  • 時間や場所の感覚が不確かになってきた
  • 何度も同じことを言ったり、聞いたりする
  • 慣れている場所なのに、道に迷った
  • 薬の管理ができなくなった
  • 以前好きだったことや、趣味に対する興味が薄れた
  • 鍋を焦がしたり、水道を閉め忘れたりが目立つようになった
  • 料理のレパートリーが極端に減り、同じ料理ばかり作るようになった
  • 人柄が変わったように感じられる
  • 財布を盗まれたと言って騒ぐことがある
  • 映画やドラマの内容を理解できなくなった など

物忘れでよくみられる症状

良性健忘

良性健忘とは、主に加齢による年相応の記憶障害になります。認知症と大きく異なる点は大切なことは忘れていないことです。例えば、朝食に何を食べたかは覚えていなくても、食べたことだけはしっかり覚えている、あるいはその人の顔は覚えていても名前が浮かばないなどです。このような場合は単なる「物忘れ」なので、心配いりません。

さらに見聞きしたことで大切だと自らが判断し、忘れないようにと注意が向き、記憶としてではなく紙に書くことで、自らの記憶障害を補うといった能力を働かすこともできます。

軽度認知障害

軽度認知障害(MCI:Mild Cognitive Impairment)とは、完全な認知症ではありません。これは、記憶、決定、理由づけ、実行といった認知機能の中で1つの機能に問題はあるものの、日常生活には支障をきたしていない状態です。つまり、健常者と認知症を発症している患者様の中間段階(グレーゾーン)の状態にあると言えます。

なおMCIと診断され、これといった治療を行わなければ認知機能の低下は進みます。ある報告によれば5年間で約50%の方が認知症へと進行すると言われています。しかし軽度認知障害の段階で適切な治療を行うと、本格的な認知症の発症を防いだり遅らせたりできる可能性が高くなります。MCIと診断されたら、速やかに治療を開始するようにしてください。

認知症とは

正常に働いていた脳の機能が、脳の病気や障害のために低下していき、やがて記憶や思考などにも影響を及ぼすようになるのが認知症です。

この病気を発症すると、物事を記憶することや判断する能力、時間や場所・人などを認識する能力が下がっていくので、日常生活に支障をきたすようになります。物忘れと症状がよく似ていますが、大きく異なる点は、体験したことの全てを忘れてしまい、もの忘れをしている自覚がないことです。

認知症が疑われる方につきましては、簡単な質問で認知機能を評価するテスト、尿検査や血液検査などを行います。さらに頭部MRIなど詳細な検査が必要と判断した場合は、提携先の医療機関を紹介します。これらの結果、もし認知症と診断されたとしても早期に発見することができれば、現在の医療では完治することは困難でも、進行を遅らせることは可能です。

今まで普通にやれていたことが急にできなくなった、通い慣れていたはずの道がわからなくなった、同じことを何度も繰り返し話したり聞いたりするようになった、こうした「物忘れ」には、単なる老化による良性健忘だけでなく、認知症の初期段階でも認められることがあります。そのため、鑑別をつけるためにも一度診察をお受けになることをお勧めいたします。

85歳以上の4人に1人以上が認知症患者

なお認知症は年をとるほど発症しやすく、その有病率は65歳以上70歳未満では1.5%ですが、85歳以上では27%となり、4人に1人以上の方が認知症患者であるというデータもあります。ただし、若い世代の方でも脳血管障害や若年性アルツハイマー病を疾患することで認知症を発症することがあります。なお、65歳未満で認知症を発症した場合は、若年性認知症と言います。

認知症のタイプについて

なお認知症の原因は一つとは限りません。その原因は主に4つのほどあると言われています。

アルツハイマー型認知症 アルツハイマー型認知症は、アミロイドβ(ベータ)などの特殊なたんぱく質が脳に蓄積し、神経細胞が壊れて減ってしまうために、脳の神経が情報をうまく伝えられなくなり、機能異常を起こすと考えられています。
また、神経細胞が死んでしまうことで臓器でもある脳そのものも萎縮していき、脳の指令を受けている身体機能も徐々に失われていきます。アルツハイマー型は認知症患者の中でも一番多いタイプで、男性よりも女性の割合が高いです。
脳血管型認知症 脳梗塞や脳出血、くも膜下出血など、脳血管性の疾患によって、脳の血管が詰まったり出血したりして脳細胞に酸素が十分にいき届かなくなり、神経細胞が死んでしまうことによって発症するタイプの認知症です。
レビー小体型認知症 レビー小体(神経細胞にできる特殊なたんぱく質)が脳の大脳皮質(物事を考える場所)や、脳幹(生命活動を司る場所)にたくさん認められる疾患です。レビー小体が多く集まっている場所では、情報をうまく伝えられなくなるため、認知症が起こります。
前頭側頭型認知症 頭の前部にある前頭葉と、横部にある側頭葉が萎縮することによって起こるタイプの認知症です。若い方にも、発症が見受けられます。

認知症の治療法

認知症が治癒する方法というのは、現在のところ確立されていませんが、他の病気と同じように早期発見・早期治療が重要です。なおその治療法はタイプによって異なりますが、薬物療法と非薬物療法があります。

薬物療法

アルツハイマー型認知症の薬物療法では、脳の神経細胞が壊れることで起きるとされる症状(中核症状)を少しでも改善させることで病気の進行を遅らせる治療薬と、対症療法としての周辺症状(不安、焦り、怒り、興奮、妄想など)を抑える治療薬があります。

脳血管型認知症では、脳血管障害の再発によって悪化していくことが多いため、「再発予防」が重要です。脳血管障害の危険因子である高血圧、糖尿病、心疾患などをきちんとコントロールするとともに、多くのケースで脳梗塞の再発を予防する薬が用いられます。

また、意欲・自発性の低下、興奮といった症状に対して脳循環・代謝改善薬が有効な場合もあります。抑うつ症状に対しては、抗うつ薬が使われたりもします。

早い時期に薬物投与を始めると、より改善効果の高いことが知られていますので、認知症についても、やはり早期発見と早期治療が大切になります。

非薬物療法

これは薬物に頼らない方法でも脳を活性化させ、まだ残っている認知機能や生活能力を高めていく治療法になります。
認知症と診断されても、患者様にできることはたくさん残っています。まずは家庭内で本人の役割や出番をつくって(洗濯物をたたむ、食器を片づけるなど)、前向きに日常生活を送ってもらうことが大切です。
また、昔の出来事を思い出してもらう(回想法)、無理のかからない範囲で書き物の音読や書き取り・計算ドリルをする(認知リハビリテーション)、音楽を鑑賞したり、演奏したりする(音楽療法)、花や野菜を育てる(園芸療法)、自分は誰で、ここはどこかなど、自分と自分のいる環境を正しく理解する練習を重ねる(リアリティ・オリエンテーション)などの方法が効果的です。

ほかにも、ウォーキングなどの有酸素運動を行う(運動療法)、動物と触れ合う(ペット療法)などの治療もあります。

物忘れ・認知症のセルフチェック

下の質問の各項目についてあてはまる症状はありますか?

  • 今切ったばかりの電話の相手の名前を忘れることがある
  • 何度も同じことを言う・問う・する
  • しまい忘れや置き忘れが増えて、いつも探し物をしている
  • 財布・通帳・衣類などを盗まれたと、人を疑ってしまう
  • 車の運転・料理・計算・片付けなどのミスが多くなった
  • 新しいことを覚えることが難しくなった
  • 話のつじつまが合わないことがある
  • テレビ番組の内容が理解できないことがある
  • 約束の日時や場所を間違えるようになった
  • 慣れ親しんだ道でも迷うことがある
  • 些細なことで怒りっぽくなった気がする
  • 周りへの気づかいがなくなり頑固になった気がする
  • 自分の失敗を人のせいにしてしまう
  • 「このごろ様子がおかしい」と周りの人から言われたことがある
  • 一人になると、怖くなったり、寂しくなったりする
  • 外出時持ち物を何度も確かめてしまう
  • 下着を替えなかったり、身だしなみに気遣わなくなった
  • 趣味や好きなテレビ番組に興味を感じられなくなった
  • ふさぎ込みがちで、何をするのもおっくうに感じる

あなたはいくつチェックが入りましたか?いくつかの項目にあてはまる場合は物忘れ・認知症の可能性があるため、お早めにご相談ください。

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